14 saker att göra i Las Vegas som inte är kasino och strippklubbar

Las Vegas skylten fotad underifrån med palmer i bakgrunden.

Café reste till Las Vegas för att utforska syndernas stad bortom lättklätt, sprit och enarmade banditer.

Joakim Almén | Foto: Getty Images  |  Publicerad 2019-03-14 10:11  |  Lästid: 7 minuter

Slotmaskiner och hasardspel är fortfarande lika förknippat med Las Vegas som Frihetsgudinnan är med New York. Men faktum är att kasinoförtjänsterna inte alls är lika stora som de brukade vara. Förra året minskade vinstmarginalerna jämfört med året innan för en majoritet av stadens närmast oräkneliga kasinon, uppger Forbes. Och hemma i Sverige har 2018 och 2019 som bekant blivit något av ett uppvaknande för vad aggressiv spelreklam och spelande – främst i form av betting och internetkasinon – kan få förödande konsekvenser för personer som fastnar i det, på utsidan, ofta osynliga spelmissbruket.

Oceans 11 filmaffisch.
Sinnebilden av gamla Vegas?

Nej, den här Las Vegas-guiden ska inte moralisera kring stadens världsunika spelarv. Men det går inte att ignorera att staden som är i ständig förändring än en gång genomför ett skönhetsingrepp på sig själv.

Hotellägarkoncernerna börjar se sig om efter – nya – profiterande verksamheter – likt MGM-koncernens storsatsning på sport. På mindre än tre år har man smällt upp en arena (T-Mobile Arena) mitt i stan med 20 000 i publikkapacitet, startat NHL-laget Vegas Golden Knights (som gick till final i Stanley Cup förra året) – och nästa år gör NFL-laget Las Vegas Raiders (en franchise man köpt från Oakland, till bistra miner i San Francisco Bay-området) debut.

Las Vegas har alltid utmärkts av ständig förnyelse – och 2019 stämmer det lika mycket som när maffians järngrepp om staden lossade under 1990-talet.

Café åkte till Las Vegas i jakt på det man har i Nevadas aldrig sovande pärla – kul – bortom cigarettrökstäta kasinon och strippklubbar med Mötley Crües Girls, Girls, Girls ljudande ur ett PA-system från 1987. Häng med!

1. Sport på varumärkesnära Vegas-vis

Hockey, Vegas Golden Knights

Vegas Golden Knights-flagga bärs av kvinna på skridskor i T-Mobile Arena i Las Vegas.

Med introduktionen av NHL-franchisen Vegas Golden Knights förra året, och nästa år NFL-laget Raiders (som man köpt från Oakland), är Las Vegas hux flux en amerikansk sportstad att räkna med. I nybyggda skrytbygget T-Mobile Arena, ett kast med liten boll från stripen, stoltserar man med NHL:s maffigaste fusion av underhållning och sport. Dessutom sluter lokalborna upp bakom sitt nya topplag när arenan fylls med till bredden med matchtröjor varje omgång.

Det kanske inte kommer som en chock att Las Vegas-laget Golden Knights är bäst i NHL på att sammanfläta underhållning med sport. Sportstainment när det är som mest svulstigt, helt enkelt.

2. Sladda i öknen som Tom Hardy (nåja)

Sun Buggys

Så kallat Sun Buggy-fordon sladdar i sand i Nevadaöknen, utanför Las Vegas.

Efter ett par gassande soldagar vid hotellpoolen är det dags att dig an ditt egna mini-Dakarrally i ett Mad Max-fordon i miniatyr. Att sladda runt i sand och dyka ner för branta sanddyner med plattan i mattan – ja, faktiskt bokstavligen – i Nevadaöknen är inget annat än ren endorfinutsöndring. Sun Buggys är den perfekta dagsaktiviteteten för en adrenalinkonnässör som vill söka sig utanför Vegas-stripens förföriska låtsasvärld.

3. Hipp koreansk BBQ

Best Friend

Inuti restaurangen Best Friend i Las Vegas.

Den nyligen öppnade koreanska restaurangen, givetvis med korean barbeque som specialitet, är en av Vegas just nu mest hajpade restauranger. Inte speciellt konstigt, med tanke på att Los Angeles-baserade stjärnkocken Roy Choi ligger bakom Best Friend.

Låt dig inte luras av att Chois grillstinna restaurang, där personalen zeitgeist-rätt bär röda Adidas tracksuits, ligger i hotellet Park MGM:s innandöme. Bakom dolda skynken märks varken den täta cigarettröken eller ljudet från enarmade banditer. Förutom kvalitén på maten bör extra plus tilldelas för genuint god service och utmärkta cocktails. Och just det, du bör boka minst en vecka innan om du aspirerar på ett bord under helger.

4. Kreativ snuskhumor-kabaré med nerv

OPIUM

Kreativ snuskhumor i kabaréform med mycket publikinteraktion. OPIUM, som ligger i Cosmopolitan, är indievalet framför draken inom genren – Cirque du Soleil.

Med konstant nerv balanserar showen på en extremt tunn lina mellan att vara överdrivet groteskt och, ska vi säga, lagom grotesk. Stark triggervarning utfärdas för vänner av ”man får inte skämta om allt.”, men å andra sidan: ”When in Vegas” lever väl kvar som uttryck några år till?

Disclaimer: vill du slippa sitta med en ångestklump i magen av skräckblandad förtjusning (mest skräck i undertecknads fall) över den påtagliga risken att bli uppdragen på scen, och därmed en del av showen, bör du se till att inte boka en sittplats i absolut närhet av den cirkelformade scenen.

5. Klassisk Rat Pack dive bar

Atomic Liquors

Anthony Bourdain utanför Atomic Liquors.
Anthony Bourdain, som tragiskt gick bort förra året, utanför en dive bar med mer Vegas-historia än nån annan bar.

Atomic Liquors är Las Vegas äldsta fristående bar, och öppnades redan 1945. Då som restaurang. Barens namn är en flirt med att besökarna brukade dricka drinkar samtidigt som de stirrade ut på atombombsexplosioner(!) på atomtestplatsen i närheten av dive baren. Här brukade The Rat Pack, med Frank Sinatra i spetsen, hänga under the heydays. Atomic Liquors jobbar fortfarande sin gamla neonskylt och har inga planer på att lämna in den till Vegas närliggande neonskyltskyrkogård, vilket OSÖKT för oss till nästa Vegas-måste. 👇

6. Fotovänlig neonskyltskyrkogård

The Neon Museum

Att gå runt i The Neon Museum – en kyrkogård för stadens pensionerade neonskyltar – norr om Vegas strip under dagtid lindrar din (eventuella) bakfylla. Foto: Joakim Almén.

Att traska runt bland Las Vegas-historia berättad genom stans avyttrade neonskyltar är like meditativt avkopplande som det är #nofilter Instagram-vänligt. Finns både med guide och utan guide. Något utav ett Vegas-måste.

View this post on Instagram

Steamed heat ♨️ . . 📷: @laurenmotilharrison

A post shared by The Neon Museum (@theneonmuseumlasvegas) on

Under kvällstid tänds flera av neonskyltarna på The Neon Museum upp.

7. Sofistikerad cocktailbrunch

Lip Smacking Boozie Brunch

Dim sums, cocktails och franska bakelser i ett glossigt brunchpaket – ja, tack. Foto: Vegasfoodietour.com

Med Vegas oändliga matutbud känns det svårt, närmast övermäktigt att klämma in allt under en vistelse. Lösningen? Tre ställen på två och en halv timme under guidad brunch tour-form. Lip Smacking är den klart högst betygsatta food touren i stan och erbjuder i sitt brunchpaket mat och dryck tre av stans bästa restauranger belägna i gigantiska ARIA:s hotellkomplex. Drivna av kockar med upphöjd stjärnstatus inom sitt gebit levererar franska Bardot, amerikanska Herringbone och asiatiska Lemongrass (Dim sums!) kulinariska upplevelser av internationell gångbar klass. Och vad vore en brunchsittning i Vegas om cocktails inte ingick? Just det, inte Vegas.

8. Mycket boende för pengarna

Park MGM

Tidigare svenska fotbollsförbundskaptenen Lars Lagerbäck beskrev en gång ytterbacken Mikael Nilssons som funktionell – något som också är giltigt för hotellet Park MGM (tidigare Monte Carlo). Långtifrån stripens mest flärdfulla exteriör, men med en perfekt geografisk placering (det är verkligen nära till allt) och alla bekvämligheter du kan tänka dig är Park MGM – just det – funktionellt. Dessutom långtifrån lika påfrestande för kontot som de flådiga klassikerhotellen Caesars Palace, Cosmopolitan och Bellagio.

9. Flamboyant boutique-hotell

NoMad Las Vegas

Vägg i vägg med Park MGM hittar vi det nyöppnade boutique-hotellet NoMad. Precis som i syskonhotellen i New York och Los Angeles fall gifter sig gammeldags storslagenhet med ett boutique-hotells intimitet (okej då, i Vegas fall betyder ”Boutique” att NoMad har 293 rum och sviter, och bara king size-sängar.)

I det intima hotellet finns en restaurang och en bar, såväl som ett kasino inrymt under ett Tiffany-glasloft. Med sina italienska sängkläder, trägolv och små utmärkande detaljer som fotografier på Vegas omgivande öknen är NoMad för dig som vill ha en smakfull – flamboyant – Vegas-vistelse. Och för dig som har råd.

10. Naturskönt lugn en bit utanför stan

Mojave National Preserve

Mojave National Preserve i Kelso, Kalifornien.

Las Vegas marknadsför sig stolt som en eskapistiskt fantasistad med extra allt. Det som händer i Vegas, stannar i Vegas. Ja, du har hört den förr. Om neonmuseet är för den kulturella (eller för dig som bara vill skjuta ett gäng snygga bilder) och ökenrejset i Sun Buggys är för adrenalintorsken är Mojaves nationalpark för dig som gillar vackra naturupplevelser.

En drygt timmes bilfärd från håll i gånget på Las Vegas Strip finner du nationalparkslugnet. Hajken går genom Valley of Fire State Park, nära Overton. Och i Mount Charleston finns det möjlighet till snösporter, om vädret tillåter. Det totala ökenlugnet finner du i Mojave National Preserve, precis på gränsen mellan Kalifornien och Nevada.

11. Frigör din inre hypebeast

On the Arm

I den hämningslösa kommersens högborg är det givetvis brukligt att ägna åtminstone en eftermiddag av Vegas-vistelsen åt lite redig shopping. På On the Arm kan man låta sin inre hypebeast gå loss bland Palace-träningsjackor, Supremekepsar och limiterade Off-White-sneakers i de väl tilltagna lokalerna. Huruvida allt i det enorma utbudet är äkta vara kan inte undertecknad ta gift på, men vad gör det i staden som likt ingen annan hyllar det fejkade?

12. Helig popkulturell triviamark

Sam’s Town Hotel & Gambling Hall

Sam's Town, Las Vegas.

Är du en The Killers-triviatörstande Vegas-besökare går du givetvis i Las Vegas bästa (världens bästa?!) arenarockares barndomsspår. Sam’s Town är namnet på hotellet och kasinot som bandets basist Mark Stoermer såg genom sitt fönster hela uppväxten – och namnet på melodimästarnas andra album.

13. Käka Brandon Flowers favoritglass

Luv-It Frozen Custard

Självklart har The Killers-sångaren Brandon Flowers en favoritglass i sin egen hemstad, ty vem har inte det? I en gammal intervju med Spin Magazine berättar han att vaniljglassen på Luv-It Frozen Custard är Vegas bästa.

Brandon Flowers i The Killers.
Glass är gott tycker Brandon Flowers, och godast är den på Luv-It Frozen Custard.

14. Extravagansens högborg

Caesars Palace

Ceasars Palace i Las Vegas.

Även om du inte ska spela på Vegas kanske flådigaste kasino så måste, ja måste, ditt Vegas-besök innehålla en rundvandring i stans kanske mest klassiska landmärke. Som Brandon Flowers (igen!) säger om sitt ABSOLUTA favoritställe i Vegas: ”Det är Rom i Mojaveöknen!”

Den här artikeln innehåller affiliatelänkar via Awin.

Läs mer om hur Café jobbar med affiliatelänkar här.

Dela på Facebook
Tweeta
Uppdaterad 2019-03-14 14:26