Hoppa till innehåll

Familjen som tjänar miljarder på opioidkrisen slår världsrekord i cynism

Opioden och läkemedlet Oxycontin.
Kristofer Steneberg

Cafés chefredaktör Kristofer Steneberg skriver om människorna bakom ett av världens dödligaste läkemedel.

Opioidepidemin fortsätter att skörda offer. Och opioidberoende kan drabba människor i vitt skilda samhällsskikt, personer som Strokes-gitarristen Albert Hammond Jr och Tim Bergling har båda brottats med den förrädiska drogen.

Café åkte för några månader sedan till staden Williamson i USA för att med egna ögon se den plats i världen som är värst drabbad av opioidkrisen. Det datum socialbidragen betalas ut är ambulans och polis redo att rycka ut eftersom överdoserna på en och samma natt blir så många. Stadens apotek lämnade på kort tid ut 20 miljoner opioidtabletter trots att det bara fanns 3 000 invånare. Läs reportaget här.

Rhonda Trent bor i Williamson i USA och är beroende av opioder.
Café reste till opioidkrisens epicentrum Williamson. En av alla de opiodberoende som lever där är Rhonda Trent. Foto: Anders Hansson.

Nu har nya dokument kommit fram om ägarna bakom Purdue Pharma, bolaget bakom läkemedlet Oxycontin. De ökade säljstyrkan, ignorerade varningar om överförskrivning och tog ut miljarder i ersättningar samtidigt som dödsfallen relaterat till läkemedlet skenade.

Familjen Sackler är
ägarna bakom Purdue Pharma som i sin tur är bolaget bakom Oxycontin, det
smärtstillande läkemedel som är den mest utbredda syntetiska opioiden på
marknaden. Samma läkemedel som är inblandade i flest opioidrelaterade
överdoser, mest överförskriven och har varit en motorväg in i missbruk för
hundratusentals.

De nya uppgifterna om
Familjen Sackler som kommit fram i staten Massachusetts stora stämning mot Purdue
Pharma inkluderar bland annat:

  • Vinsten från den kraftigt ökade försäljningen av
    Oxycontin fick styrelsen att besluta om kraftigt höjda ersättningar till sig
    själva. Från 2007 till 2018 tog styrelsen (ägarna) ut 4 miljarder dollar,
    motsvarande 36 miljarder kronor.
  • Olika familjemedlemmar ur familjen Sackler
    beordrade chefer i företaget att öka säljstyrkan under ett flertal tillfällen.
  • Familjen var direkt involverad i att företaget
    skulle verka för högre och mycket farligare doser av Oxycontin.
  • Under flera år var konsumtfirman McKinsey
    involverad i företagets säljstrategier och föreslog bland annat att ord som
    ”frihet” och ”lugn” samt uttryck som ”bästa chansen för patienten att leva ett
    fullt ut aktivt liv”.

  • Styrelsemöten i Purdue Pharma hölls alltid på
    exotiska platser som en ö i Bermuda och ett slott på Irland.
  • Några familjemedlemmar arbetade på en hemlig plan
    med kodnamn ”Tango” som skulle utöka läkemedelsportföljen att även inkludera
    läkemedel för personer som är beroende av droger.
  • Anställda på Purdue Pharma undvek Sacklerfamiljen
    eftersom de ofta hade aggressiva krav.
  • Anställda som ville lyfta frågan om ansvarsfull
    försäljning av Oxycontin fick sparken.

Pillret som allt handlar om.
När läkemedelsbolagen skulle få igenom de starkaste opioiderna var argumentet att det inte är beroendeframkallande eftersom det verkar över tolv timmar istället för fyra. Foto: Anders Hansson.

Trots att utskrivningen
av opioider har minskat med en femtedel sedan 2012 är missbruket omfattande i
USA och dödsfallen fortsätter att öka – överdos av utskrivna opioider är en
vanligare dödsorsak än både heroin och crack i USA. En genomsnittlig dag hämtas
det ut över 650 000 opioidrecept på apotek i USA.

Oxycontin är ursprungligen
ett läkemedel mot svår smärta, exempelvis vid cancer. I Sverige ges den i vård
i livets slutskede. Opioidmissbruk har funnits länge – från råopium till
herion och missbruket av syntetiska opioider. Men missbruket har skenat på tio
år och i dag dör ett hundratal personer om dagen i USA enbart på grund av att
ha överdoserat Oxycontin.

Nyhetsbrev

Varje vecka skickar Cafés redaktion ut de senaste, roligaste och vassaste artiklarna från sajten så du alltid håller dig uppdaterad.